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虎牙、斗鱼、企鹅电竞归一家:游戏直播也需反垄断法?
2022-09-23

原标题:虎牙、斗鱼、企鹅电竞归一家:游戏直播也需反垄断法?

保持良好竞争生态是在游戏直播行业得以可持续发展的基本前提。竞争机制不仅可以确保游戏直播服务及其衍生服务质量持续提升与价格可承受性,而且将持续推进该新兴行业的技术创新与经营模式革新。在当前游戏直播行业,虎牙、斗鱼、企鹅电竞属于位列前茅的头部企业。

2020年4月3日,腾讯旗下全资子公司Linen Investment Limited以约2.626亿美元的收购价向欢聚集团购买虎牙1652.38万股B类普通股,待该项交易完成后,腾讯将成为虎牙最大股东。此前腾讯已成为斗鱼第一大股东,而企鹅电竞本身就是腾讯创设的电竞平台。

因此,腾讯即将形成统一控制游戏直播行业主要头部企业的格局。鉴于腾讯即将控制游戏直播行业三家主要企业,因而首先需要考量的反垄断法问题就是:在游戏直播市场是否因此产生损害竞争生态的封锁效应,进而导致市场机制疲弱化与失效化。

一、防范游戏直播行业产生限制竞争的封锁效应

如果游戏直播行业已经产生封锁效应,那么反垄断执法机关就有必要主动启动相关调查,以查明造成封锁效应的原因是否为相关企业实施的经济垄断行为。譬如,如果经过调查确定,造成游戏直播行业封锁效应的原因是相关头部企业之间实施了战略性信息数据的交换或披露,那么该信息交换行为就属于应被反垄断执法机关调查与处罚的垄断协议行为。此处所指的战略性信息数据是指能够减少各个相关头部企业在市场领域实施的经营战略不确定性的数据。

就游戏直播行业内部而言,如果数家头部企业之间缺乏显著竞争,尤其是缺乏价格竞争、质量竞争、创新竞争,那么可认为在该行业已经存在封锁效应。这种封锁效应势必损害该行业的持续创新能力,并损害平台用户的根本利益与长远利益。

就游戏直播行业的市场准入而言,如果虎牙、斗鱼、企鹅电竞的潜在竞争对手无法进入游戏直播行业或者虽可进入该行业但无利可图,那么亦可认为在游戏直播行业已经存在封锁效应。

具言之,由于腾讯在游戏直播行业上游行业的游戏版权与电竞内容行业占据主导性地位,因而如果它拒绝向准备进入游戏直播行业的一家平台企业授予腾讯游戏衍生内容版权,那么可能直接导致该家平台企业无法进入游戏直播行业。

如果腾讯区别对待自身所控股游戏直播企业与其他游戏直播企业,在授予腾讯游戏衍生内容版权时向其他游戏直播企业收取不公平的高价,那么腾讯亦涉嫌超出法律对其专有权规定的保护范围而滥用其权利排除、限制竞争,因而它可能构成违反《反垄断法》第17条与第55条的滥用市场支配地位行为。

二、确保游戏直播行业寡头垄断企业的经营独立性

当前游戏直播行业的竞争格局已由前期的“千播竞争”转变为由数家头部企业相互竞争态势。只有继续保持游戏直播行业的良好竞争生态,才能促进该行业的经营者不断实施技术创新,并确保平台用户获得优质的直播服务。